Le poids lourd d'origine russe Arslanbek Makhmudov (7-0, 7 K.-O.) aura l'opportunité de mettre la main sur sa première ceinture en carrière alors qu'il affrontera l'américain Jonathan Rice (10-3-1, 6 K.-O.) pour le titre intercontinental de la WBC en finale d'un gala qui sera présenté au Cabaret du Casino de Montréal le vendredi, 17 mai. L'événement, qui sera diffusé simultanément en ligne auwww.punchinggrace.com, mettra également en vedette Mathieu Germain (16-0-1, 8 K.-O.), Batyr Jukembayev (15-0, 12 K.-O.), Clovis Drolet (9-0, 5 K.-O.),Kim Clavel (7-0, 2 K.-O.), Raphaël Courchesne (5-0, 2 K.-O.) ainsi que Lexson Mathieu (2-0, 2 K.-O.).

 

« Suite à notre programmation double du 16 mars au Casino de Montréal, nous avons reçu des tonnes de commentaires positifs par rapport au matchmaking et au niveau d'opposition auquel faisait face nos boxeurs, alors que nous avons cherché des adversaires appartenant au top 10%mondial de leur division respective. C'est définitivement une formule que nous souhaitons adopter puisque c'est gagnant autant pour nos partisans que pour nos boxeurs. C'est une opportunité en or pour nos athlètes de rayonner dans des combats enlevants tout en développant les outils nécessaires en vue de duels de plus grande envergure », mentionne le président d'EOTTM, Camille Estephan.

 

Rares sont les adversaires qui peuvent résister à la puissance dévastatrice d'Arslanbek Makhmudov. L'équipe du colosse d'origine russe fonde toutefois un grand espoir en Jonathan Rice, qui a fait preuve d'une grande endurance dans le passé et qui devrait donc permettre à leur protégé de faire des rounds et ainsi, de démontrer l'étendue de ses habiletés et de ses capacités physiques. Entraîné par l'ancien champion du monde Wayne McCullough, l'Américain de 6'5'' a livré de belles performances lors de ses dernières sorties, notamment face au médaillé d'or olympique Tony Yoka, qu'il a réussi à atteindre solidement à quelques reprises.

 

« Je suis très satisfait de mon parcours professionnel jusqu'à présent. On y va étape par étape afin de bien me préparer à un éventuel combat de championnat du monde », note Makhmudov. « Mettre la main sur ma première ceinture représente un pas de plus vers mon rêve ultime. Je prends donc ce combat extrêmement au sérieux. Rice est un bon adversaire, avec une grande force de frappe. Ça promet! »

 

« Je suis très satisfait de mes dernières performances et me sens prêt à faire face à un adversaire de la trempe de Makhmudov. Je m'entraîne comme un champion, et suis extrêmement confiant que j'obtiendrai des résultats en conséquence le 17 mai », ajoute quant à lui Jonathan Rice.

 

En demi-finale de la soirée, Mathieu « G-Time » Germain défendra son titre nord-américain de l'IBF face à l'expérimenté boxeur mexicain Jose Eduardo Lopez Rodriguez (29-6-2, 15 K.-O.)dans un duel de10 rounds chez les super-légers.

 

Les billets pour le gala mettant notamment en vedette Arslanbek Makhmudov à Jonathan Rice seront en vente dès aujourd'hui, le 27 mars sur le réseau Ticketmaster au www.ticketmaster.caou à la billetterie du Cabaret du Casino de Montréal. Pour de plus amples renseignements, visitez le www.eottm.comou participez à la discussion en utilisant le mot-clic#MakhmudovRicesur Facebook @EyeoftheTigerManagement, sur Instagram @eottm_boxing ou sur Twitter @EOTMVD.